Praça João Rique Ferreira


Sobre

Embora pouco conhecido, João Rique Ferreira foi o homem que mais projetou Campina Grande no cenário nacional. Natural de Sapé, de origem humilde e com apenas o curso primário, João Rique chegou à Campina Grande em 1925, onde fundou com amigos uma firmazinha de compra e revenda de algodão, a Araújo Rique & Cia, e depois, com o crescimento do negócio, passou a beneficiar o produto, adquiriu prensas e descaroçadeiras modernas e em seguida fundou o Banco Comercial de Campina Grande. Dessa forma, o empresário João Rique construiu uma grande fortuna, tornando-se um dos homens mais importantes da cidade. Todavia, João Rique foi quase que totalmente esquecido pela população campinense, talvez seu brilho tenha sido ofuscado pelo de seu filho, Newton Rique, que, além de ter sido prefeito da cidade, também era um empresário de grande aptidão para o marketing. É comum vermos as pessoas confundir a praça e o edifício como que sendo homenagem a ele. Outra prova do esquecimento da figura de João Rique na cidade é o CAT do SESI no Distrito Industrial (foto) que, apesar de levar o seu nome, não há neste local sequer uma foto de seu patrono. João Rique dirigiu a Associação Comercial de Campina Grande com punhos de aço por duas décadas, sendo o principal responsável pelo engrandecimento desta entidade, foi fundador e primeiro vice-presidente da FIEP, adquiriu o controle acionário do Banco Industrial de Campina Grande e quando morreu era Presidente do Grupo Financeiro Campina Grande S. A., Presidente do Rique Pálace Hotel S. A., da Fazenda Santa Filomena S. A. e Conselheiro da FIEP e pouco antes de falecer foi escolhido o administrador do ano (1971) pela Faculdade de Administração da Universidade Regional do Nordeste – URN. Após a sua morte, ocorrida em 28 de setembro de 1971, aos 73 anos, sendo 41 destes dedicado ao ramo empresarial, o Interventor Federal mandou desapropriar o posto de abastecimento de veículos, de nome Ponto Central, que se encontrava naquele espaço entre as ruas Marques do Herval, João Suassuna e João Pessoa, e depois derrubou o prédio velho para iniciar a edificação da praça João Rique, obra de uma ação conjunta entre a Prefeitura Municipal, a Associação Comercial de Campina Grande e a Federação das Indústrias da Paraíba. A construção da praça teve início em março de 1972, sob responsabilidade da Construtora Diacui Ltda e em 05 de maio do mesmo ano a praça já estava sendo inaugurada, tendo no meio um monumento pórtico em mármore branco e a estátua em bronze de João Rique com a frente voltada para a rua Pres. João Pessoa e, no monumento, em letras douradas, a frase: “Nunca ninguém amou tanto uma cidade dignificando tanto o trabalho”. A estátua de João Rique foi confeccionada em gesso pelo Sr. Cobiniano, no Recife e depois mandada para o Rio de Janeiro para ser moldada em bronze. Em julho de 1972 se percebeu que a estátua não correspondia à altura do empresário e, conforme os que o conheceram, tampouco se parecia com ele. Assim ela foi retirada para reforma, sendo aumentada para 1,75m, altura do homenageado, e quando voltou, depois de 60 dias, foi reinstalada na praça, dessa vez voltada para o Edifício João Rique, como se encontra na atualidade.

Contato

Marques do Herval, S/N
Centro, Campina Grande - PB 58400-106

Proximo a Rua João Pessoa - Centro;

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